Live report : Sun Râ Arkestra - New Morning, Paris, 23 juin 2014

Cent ans aurait eu Sun Râ cette année. Or vingt et un ans après sa disparition, et un premier (court) passage de témoin par le saxophoniste ténor John Gilmore (1), l'Akestra du Roi Soleil continue son chemin depuis presque deux décennies sous la conduite du saxophoniste alto Marshall Allen. De passage à Paris au cours d'un Jubilee Tour mondial des plus enthousiasmants, de l'Australie à l'Europe en passant par le Japon en juillet prochain, sans oublier New-York et Philadelphia en avril dernier (2), les quatorze musiciens du Sun Râ Arkestra atterrirent ce 23 juin sur la scène du New Morning.

 
Marshall Allen et Tara Middleton

Version cosmique des big bands hérités de Duke Ellington ou Fletcher Henderson (Râ, sous son réel patronyme Herman Blount, collabora en 1946 avec le pianiste), l'Arkestra traverse le temps et les musiques du XXème siècle. Doté d'un swing inoxydable, l'énergie pulsatoire du band part du blues originel, pour mieux réapparaître sous d'autres formes expressives et hallucinatoires. Funk, free, swing, l'Arkestra explose joyeusement les contours d'une avant-garde avant tout ludique, à l'image des costumes chatoyeusement bigarrés des musiciens.

 
Cecil Brooks et Danny Ray Thompson

Scindé en deux sets de 90 et 60 minutes, le concert accorda une place primordiale aux cuivres incandescents menés par un inoxydable Allen du haut de ses quatre-vingt dix printemps. Musiciens à la bonne humeur communicative, porteurs du message solaire du Roi Râ, avec Space dance en sus pour le saxophoniste ténor Knoel Scottles deux sets se conclurent par un tour de piste dans le public par une partie des souffleurs et percussionnistes. 

«Space is the Place»

 
Vincent Chancey et Charles Davis

The Sun Râ Arkestra
Marshall Allen (Direction, Flûte, Saxophone alto), Tara Middleton (Voix, Violon), Vincent Chancey (Cor d'harmonie - French horn), Cecil Brooks (Trompette), Knoel Scott (Saxophone ténor, Voix, Space Dance), Charles Davis (Saxophone ténor), Danny Ray Thompson (Saxophone baryton, percussions), Dave Davis (Trombone), Farid Barron (Piano), Dave Hotep (Guitare), Stanley Morgan (Congas, Percussions), Elson Nascimento (Percussions), Tyler Mitchell (Basse), Wayne Anthony Smith Jr (Batterie)

De gauche à droite : Danny Ray Thompson, Knoel Scott et Charles Davis
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(1) Décédé en 1995, soit juste deux ans après le Roi Soleil.

(2) Ces deux villes correspondant à des périodes distinctes du Sun Râ Arkestra.

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