Mask of the Ninja - Bradford May (2008)

Il est des guerres auquel nul ne voudrait assister, et il est des héros contemporains dont le potentiel reste constamment sous-exploité. Admirer un Casper Van Dien la mâchoire tendue, un katana à la main sur la jaquette de Mask of the Ninja [1] augurait du meilleur, qui plus est lorsque vous apprenez que votre champion est convié à participer (bien malgré lui, mais n'allons pas trop vite) à une guerre où il n'était pas invité. Las, en dépit d'un hommage déguisé aux exploits martiaux d'un Joe Armstrong et des films de ninja produits par la sacrosainte Cannon...

L'inspecteur Jack Barrett (Casper van Dien) est un franc-tireur si on en croit les dires de sa collègue et néanmoins amie Gina (Bellamy Young). Membre de la police de Los Angeles, ce guitariste émérite [2] se voit embarqué dans une bien étrange affaire après la découverte de plusieurs cadavres assassinés par des ninjas. A charge pour Barrett de protéger la jeune Miko (Kristy Wu), seule survivante de cette tragédie et seul témoin de ce carnage...

Les arts martiaux et le cinéma américain ayant connu des fortunes diverses depuis le séminal L'implacable ninja en 1981, le cinéphile déviant avait à cœur de découvrir un film où le talent d'une de ses coqueluches préférées allait batailler, les dents serrées donc, contre une armée de ninjas venue semée la discorde dans sa belle cité des anges. Premier déception : il faudra attendre pas moins d'une quarantaine de minutes pour voir enfin Casper un sabre à la main, pour un résultat mitigé, son personnage Jack Barrett n'ayant pas eu la chance, comme d'autres, d'avoir élevé par un maitre en ninjutsu.



Passé cette prometteuse jaquette, Mask of the Ninja n'atteindra jamais les attentes plus ou moins promises en matière de ninja portnawak. Le vétéran Bradford May [3] livre un divertissement mou, avec son lot d'action prévisible polluée par des effets de caméra aussi intempestifs que vains. Seule originalité à porter au crédit d'un récit convenu, la capacité de ce flic aussi futé qu'un sushi faisandé à cracher du sang/saigner/encaisser les coups.

De ce triste navet, Mask of the Ninja apporte, on l'aura compris, peu de lots de consolation. Les ninjas n'ayant pas la fraicheur vestimentaire d'un American Warrior, habillés par Benetton et armés par la première boutique de farces et attrapes, on s'attardera un temps sur la dénommée Kisei Shirasuna (Crystal Kwon), maitresse es torture...





PS: Le film distribué par Zylo ne propose aucun bonus et une seule piste audio (français).


Mask of the Ninja (Ninjas en guerre) | 2008
Réalisation : Bradford May
Scénario : Brian Katkin
Avec : Casper Van Dien, Anthony Brandon Wong, Bellamy Young, Kristy Wu, Ron Yuan, Yuji Okumoto
Musique : Jonathan Snipes
Directeur de la photographie : Todd Barron
Montage : Thomas A. Krueger
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[1)] Au passage le "j" de ninja a connu un léger rabotage sur la jaquette. Comme un signe annoncé ?

[2] Il faut le voir notre Casper se démener sur la scène avec sa six cordes en Eddie Van Halen du pauvre.

[3] A qui l'on doit nombre de réalisations pour la télévision depuis plus de 20 ans: La cinquième dimension, The Equalizer, JAG, Supernatural, etc.

7 commentaires:

  1. pas de bandana ninja alors ?
    ni de bombinette à fumée.

    C'est mieux que speed racer au moins.

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  2. @ Diane: Na, point de bandana et encore moins de bombinette, juste des shurikens, des arbalètes et des katanas... on fait dans le sérieux! :-D

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  3. Oooooh après les insectes géants extra-terrestre il s'attaque à des petits Japonnais (désolé pour le pléonasme).
    Bienvenue à nanarland :)

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  4. @ Anne: Entre les insectes from the Space et les présents ninjas, je vous propose aussi une autre alternative, le film qui vit notre beau Casper lutter de toutes ses forces contre un vampire, et non des moindres, Dracula!... au XXXIème siècle!: ICI

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  5. "les meilleurs hospices", je sais pas s'il s'agit d'une coquille ou d'un jeu de mots, mais c'est énorme!

    SysT

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  6. @ Syst: rah même involontairement, j'arrive à torcher des jeux de mots :-D
    Effectivement, hospices vaut bien mieux qu'auspices :-P

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