Crazy Life - Gino Vannelli (1973)

On a beaucoup glosé sur l'influence qu'a pu avoir la diaspora italo-sicilienne dans la musique et cette propension à regarder tomber la neige quand la demoiselle ne vient pas le soir. Pourtant, on aurait tort ô sinistre public français d'oublier l'un des plus bels étalons que la Botte transalpine ait offerte au continent nord-américain et au monde entier (1), le beau Gino Vannelli.

Découvert il y a peu, le hasard faisant décidément bien les choses, notre chanteur à la crinière au vent, fait malheureusement partie des (rares?) artistes anglophones mondialement connus qui furent sacrifiés sur l'autel de la sacrosainte diversité culturelle française... sans compter, faut-il le rappeler, le monopole voire la vile OPA lancée par les chanteurs italo-belges sur notre belle contrée barrant ainsi sournoisement la route à un artiste au charme ravageur dont le seul défaut aura été de chanter dans la langue de Barry Manilow ?

Notre bellâtre canadien à la peau mat et chemise ouverte eut très tôt droit à une éducation musicale, le jeune Gino ayant grandi dans une famille où la musique tenait une place importante avec un père chanteur de jazz. Se forgeant ainsi une oreille au cours de son adolescence passant du jazz, à la pop via le R&B et la musique classique, Vannelli s'octroie un passeport immédiat pour une future carrière dans la chanson, son éclectisme et sa fougue devant lui ouvrir les portes de la gloire.

Après un single signé avec la filiale canadienne de RCA Records, Gino et son frère Joe (2) décident de tenter l'aventure à Los Angeles, décidés à faire reconnaitre leur talent subtil... mais la route est parfois semée d'embuches, même pour un beau brun à la chevelure de jais. Et c'est au moment où la résignation commence à poindre crânement son nez que le destin décide enfin d'offrir une opportunité que nul ne peut refuser. Prêt à faire ses valises, l'épisode L.A. sonnant comme un constat d'échec, ces diablesses de majors faisant la sourde oreille, Gino Vannelli avec l'énergie qui est sienne est cependant déterminé à tenter un dernier coup de Jarnac. Le voici dès lors au siège de la maison de disques A&M, guettant non loin du parking de l'immeuble la sortie du leader des Tijuana Brass, Herb Alpert, soit l'un des fondateurs du label A&M. Bravant l'autorité au risque de flirter avec le danger, Gino court vers son destin et demande humblement à Alpert une audition. Touché par ce geste, le charisme ténébreux de Vannelli n'ayant sans doute pas joué en sa défaveur, Alpert accède à la requête du jeune éphèbe et le rendez-vous fut pris pour un essai acoustique où Gino joua ses plus récentes compositions... La légende de Gino Vannelli pouvait ainsi enfin commencer.

Premier album de Gino Vannelli, Crazy Life, permet ainsi à son auteur de laisser une première empreinte sur l'univers musical des 70's. Le romantisme éculé de Barry Manilow vous donne des aigreurs, Billy Joel vous semble aussi sensuel qu'un rhizome, Gino Vannelli est la réponse. Premier avantage de cet album, sa durée: 23 minutes. Tout comme les punks avant l'heure, Gino va à l'essentiel. Et non comptant d'avoir un si bel organe, on appréciera la finesse des arrangements d'un jeune homme tout juste âgé de 21 ans ainsi que le lyrisme troublant se dégageant des paroles écrites par ce séduisant italo-canadien « It's a crazy life, a hazy life [...] It's a coocoo life, a lulu life ». Certes, les esprits moqueurs pointeront du doigt cette pochette quelque peu datée mais qui ne trahit aucunement l'enthousiasme d'un jeune musicien prêt à en découdre.

Cela dit, soyons honnête cinq minutes et laissons de côté la précédente candeur (3), Crazy Life, ne serait-il pas simplement un album de variété 70's juste bon à empiler les poncifs, soit le fruit bien mûr d'un futur has-been ? Pas tout à fait finalement. On aura toutes les difficultés à faire admettre que la pochette de ce premier effort est ironique (4), ou donner un simple crédit à un latin lover d'aspect dont le minimalisme capillaire n'est pas sans rappeler la chevelure chatoyante de Brian May. Pourtant, le contenu du dit disque est en aucun cas vulgaire ou putassier. Le style de Gino Vannelli est certes loin de faire partie des préoccupations premières de ce blog (5) et la présente chronique pourrait se résumer par certains comme la conséquence d'une lamentable condescendance (6). Or sur le fond, sous le vernis variété de Crazy Life et des thèmes abordés par son auteur, la culture musicale de Vannelli n'est pas une illusion. Les arrangements jazzy et l'apport des percussions de ce premier disque, et qui plus est pour un jeune musicien, restent honorables et évitent toute grandiloquence en toc généralement coutumière pour ce type de musique. On atteint même un raffinement assez étonnant par moment... même si, force est d'admettre, la production reste affreusement datée (7).

En conclusion, un disque de variété qui prête (forcément) à (sou)rire mais tout du moins attachant par certains aspects.


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(1) Gino Vannelli s'offrant ainsi en ce mois de novembre 2009 une petite tournée néerlandaise.

(2) La musique étant une affaire de famille chez les Vannelli, Joe s'occupera pendant très longtemps des claviers et la fratrie s'adjoindra un peu plus tard les services du cadet Ross.

(3) Candeur propre à la famille de l'agent comptable car désormais sa mère mais aussi sa grande sœur font du lobbying sur ce blog...

(4) Pourtant il serait dommage de ne pas apprécier le souci du détail : la chemise grande ouverte, le foulard, le pendentif doré mis en valeur par ce torse viril, cette démarche assurée...

(5) Cela dit, en schématisant rapidement, entre aimer les mauvais films sympathiques et les chanteurs ringards, il n'y a qu'un pas, non?

(6) Mes dernières interrogations sur la capacité d'argumentation des fans de Muse ou du dernier U2 m'ont values quelques inimitiés... Tiens, j'aurais dû profiter de l'occasion pour rajouter Green Day et Starsailor à ma liste...

(7) Production datée mais "minimaliste" et suffisamment subtile comparée aux disques pompiers à venir... qui feront l'objet de prochaines chroniques ?

8 commentaires:

  1. Qu'est-ce que tu as contre les chanteurs italo-belges ? Hein ? Hein ?

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  2. C'est exactement la question que je me posais!

    Sinon, j'avoue qu'on en apprend tous les jours sur ce blog, ou presque (si tu postais tous les jours, on en aprendrait tous les jours, pardi!).

    Cela dit, à quand un post uniquement sur les coupes de cheveux improbables, de Desireless à Twisted Sisters en passant par Siouxsie et Seb Rochford?

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  3. Pas mal comme idée !!! Je veux !!!

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  4. cela reste écoutable mais si tu ne l'avais pas mentionné il n'y a pas grand chose d'italien dans cette musique pas comme notre Francesco Barzotti national

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  5. Aux deux demoiselles belges:
    Ah ah ah, moi? avoir qqch contre les chanteurs italo-belges? Sachant que je collectionne les affiches de ces derniers, rien du tout au contraire :-D

    Poster tous les jours... dans l'absolu ça serait possible, j'ai du temps libre... mais vous croyez que ça s'improvise une chronique pareille? 15 jours il m'aura fallu pour m'imprégner des atmosphères du bel italo-canadien, je n'ai pas fait les choses à moitié! Je respecte mon lectorat ^^

    Vous êtes moqueuses tout de même, la coupe de cheveux de Gino n'est pas improbable, elle est le reflet de sa fougue toute naturelle. Et on peut pas dire non plus que sa chevelure fait tâche comparativement à la mode capillaire des 70's. Sinon pour la thématique capillaire, c'est à voir... mais vous m'avez l'air d'être plus au courant que moi miss Catherine ;-)

    @ Anonyme:
    Tout à fait sur les deux points que vous soulignez: 1/ comparé aux chanteurs de charme habituels, ça reste tout à fait écoutable (ai-je insinué le contraire finalement? :-)) 2/ oui par rapport aux chanteurs italo-belges qui portent eux un pseudo (sauf Adamo, mais Adamo c'est le plus grand), Gino a peu ou pas de rapport avec la rengaine (napolitaine ou non). Maintenant, même si sa musique ne sonne pas italien, Vannelli joue de son charme latin, donc bon ;-)

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  6. Faudra que j'écoute ça, n'empêche. tu me donnes vraiment envie. Et puis, ça mettra un peu de soleil dans nos tristes journées d'automne :)

    Pour ce qui est des études capillaires, je me suis déjà assez coupé les cheveux en quatre sur mon blog... Cela dit, je continue de croire que c'est une idée à creuser. Peut-être pour un prochain "Blog Tour", une fois que le Bowie aura eu ses 28 chroniques?

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  7. "Faudra que j'écoute ça, n'empêche"
    C'est bien pour ça que le lecteur jiwa est à votre disposition ;-)

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  8. Vraiment très agréable à écouter,surtout à cette heure :)

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